字节首款VR:价格离消费者很近,产品离“杀手级”很远

时间:2022-10-05 00:00:46
价格补贴的打法行不通了。

   | 周鑫雨

  编辑 | 苏建勋

  封面来源 | 视觉中国

  9月27日晚,自去年9月被字节跳动收购后,PICO交出了首份答卷PICO 4。

  PICO 4的登场对不少消费者来说是好事,在硬件升级、内容扩充的同时,PICO 4的价格相较于同等容量的PICO Neo 3并未提高,128GB版本售价为2499元,256GB版本则为2799元,甚至比同等容量的Neo 3还要便宜200元。

  在标准版PICO 4之外,面对极客和行业用户的PICO 4 Pro还将在今年12月开售,512GB版本定价为3799元。这款产品在标准版的基础上,增加了面部追踪、眼动追踪和无级电动瞳距调节等功能。差异化定价也意味着,PICO开始面向细分用户。

PICO 4。图源:官网截图

  当消费者称赞价格“真香”,不少资深玩家和从业者却有些失望。一名深耕MR领域近6年的从业者刘伟告诉36氪:“PICO 4所有的局部升级都在预料之中。”这些在传感交互和显示上的升级,甚至只是为了让此前因延迟、画质损耗、漏光等问题为人诟病的PICO,达到使用的“及格线”。

  这也道出了VR行业的现状:在重量、显示、电池和算力上局部升级,软件生态和使用场景上的缺陷只能靠相对易布局的视频和游戏找补。

  VR行业亟需“杀手级”产品出现,这已经成了不少从业者之间的共识。一名MR行业分析师将“杀手级”产品类比于现实社交行业中的微信,“一旦离开,你的生活就难以继续下去”。

  在发布会上,PICO总裁周宏伟展露了PICO走向大众的野心。他表示,PICO 4将正式开启国内VR的大众化之路,“PICO 4或许是你的第一台VR”。但从PICO交的答卷来看,它离“杀手级”产品还有很长路要走。

  产品依然局限于“超大屏手机”

  “硬件+内容生态”,是VR产品升级的双轨。

  今年主要厂商在Q3发布的7款VR设备,无外乎围绕机身重量、电池性能以及显示进行了硬件上的局部优化。横向比较而言,几款头显的主机之间重量相差不到100g(不可否认,头部对100g也很敏感),电池容量也都突破了5000mAh。至于清晰度,根据资深玩家反馈:“差别不大,都不影响体验。”

  不同产品硬件升级程度有限、差异不大的主要原因在于供应链的脆弱。比如目前国内采用Pancake方案的VR头显屏幕大多来自于TCL华星光电、日本的JDI、夏普等企业,PICO 4则使用了自研Pancake光学透镜,但屏幕供应链痛点一方面在于能提供VR屏幕解决方案的上游厂商稀少,另一方面在于有能力的厂商产能又十分有限。

  至于算力方面,以高通骁龙865为基础的骁龙XR2是VR一体机的绝对主力。索尼PSVR系列头显所采用的PS5曾被行业视作自研之光,但除此之外,目前具有处理器自研能力的厂商屈指可数。这最终造成VR终端厂商在硬件配置上几乎没有选择余地。

  从目前的市场来看,“卷内容”是不少厂商选择的发力点。但目前VR行业在使用场景和内容生态上呈现出的想象力,还局限于“超大屏手机”。

  比如玩出梦想的YVR 2、创维PANCAKE 1系列仍然将头显定位在“游戏机”,极大程度依托于母公司的内容资源。在依靠抖音原有的内容生态之外,运动健身是PICO 4在应用场景上打出的一张牌。在发布会上,其配套的HyperSense振感手柄和体感追踪器开门见山,直点“VR运动套装”的主题。

  可惜的是,VR目前搭载的游戏和运动场景依然难以全面替代线下社交。“要意识到,VR设备并非是手机的替代品,而是现实世界的替代品。”刘伟认为,PICO 4等产品的主要不足在于无法充分满足用户的社交需求。即便PICO 4上线了Avatar系统,但其提供的虚拟人互动功能离社交的完成式还相去甚远。

  “视频、游戏、社交,这是VR行业一步步建立内容生态的方向。目前我们还在前两个阶段。”刘伟将VR应用场景视作用户的Second Life,“微信之所以绝对占据用户时长,是因为它将线上的亲密、工作、金钱等各种场景的社交做到了极致。在Second Life中,用户不可能是孤独的。”

  价格补贴换不来用户时长

  在赛道愈发拥挤的现状下,用户时长成了厂商们争抢的稀缺资源。

  用补贴换流量,曾经是不少互联网企业屡试不爽的打法——通过烧钱快速在市场跑马圈地。今年,继西瓜视频负责人任利锋之后,抖音综艺负责人宋秉华、抖音娱乐总监吴作敏相继转岗至 PICO。这几位互联网“老人”的加入也意味着PICO的PICO味被稀释,字节味在加浓。

  被字节收购后,周宏伟曾对外表示,PICO的转型将分为“硬件导向、营销导向、内容导向”三步——“营销”放在了“内容”前面。而2021年6月,收购尚未发生时,周宏伟曾在采访中强调内容生态的重要性:“将不再过多谈论硬件,而是让用户成为VR消费的践行者,探索国内VR用户怎么能够喜欢VR。”

  背靠字节的流量体系和资金实力,PICO在还未建立起完整的内容生态时就被迅速推向台前。以PICO Neo 3为例,其不同版本产品的售价在2500元-3300元,消费者只需激活并连续180天打卡30分钟,就可以返还售价的一半。这一举动,直接将PICO的价格与市面大多VR头显拉开了千元的差距。

  价格补贴显然是一剂“特效药”。据公开报道,2021年PICO系列产品共销售了50万台,字节将2022年的销售目标从100万台调高到了180万台。

  今年以来,不少厂商也仿照PICO增大了补贴力度。在处理器、光学等硬件设施上采取相同方案的品牌,售价却从2500元-5000元不等,高低差距竞有足足一倍。

  但从长远来看,在VR内容生态还不完善的情况下,价格补贴起的作用微乎其微,产品无非落得被闲置的下场。刘伟告诉36氪,目前大部分VR厂商的用户日均使用时长在30分钟-50分钟左右,并没有拉开差距。

  刘伟认为,作为现实世界的竞争者,VR设备必须要建设完整的一套生态体系,而不是照搬字节的内容体系:“如果另一个世界里只能刷抖音、看头条,这和我刷手机有什么区别?”

  乐观的是,随着赛道的渐热,厂商们在内容生态上只会越来越“卷”。“等到行业真的有’杀手级’产品出现,不用过度营销,用户自然愿意把时间花在上面。”刘伟补充,“就像从小灵通到智能机,让用户接受是很快的事。”

  (应受访者要求,文中刘伟为化名)